天然气“变绿色”才能可持续

版次:m7    作者:刘玲玲来源:    2019年08月13日

天然气“变绿色”才能可持续

刘玲玲

★天然气曾在中美两国的减排行动中起到举足轻重的作用

★现在天然气在发达国家成了环保主义者斗争的新阵地

★天然气行业参与者正在实施一系列新措施来突出其“绿色”特征

不久之前,天然气还被称为通向未来的“过渡能源”,现在天然气在发达国家成了环保主义者斗争的新阵地。7月,彭博资讯创始人迈克尔·彭博(Michael Bloomberg)宣称,他将拿出5亿美金来设立“超越碳”(Beyond Carbon)项目。该项目的目标是在2030年前关闭美国所有的燃煤电厂,同时阻止美国建设新的燃气发电厂。

2005年以来,天然气在美国的减排行动中起到了决定性作用。天然气在中国自2013年以来的治理污染行动中同样起到了举足轻重的作用。不过,天然气对于环境而言,究竟“是敌是友”一直争议不断,答案也取决于使用的国家现在处于什么发展阶段以及可获取的替代能源是什么。

近年来,经合组织(OECD)对气候变化给人们的生产生活带来的影响日益重视,因此,天然气产业必须准确定位其在能源转型中扮演的角色才能占有一席之地。其中,最重要的是通过“绿化”其产品来减少整个产业链的碳排放量。

能源本身就是一个复杂的主题,要想准确描述天然气在能源转型中的作用并不容易,因为这因国情、地域而异。也正因为如此,政策制定者、投资者对天然气产业的未来很难准确把握。

对于环保主义者和有意愿阻止气候变暖的政府而言,向低碳经济转型迫在眉睫。在他们看来,天然气这种碳氢化合物最好被永远留在地下,以免加工生产它们的基础设施在不久的将来成为摆设。对他们而言,天然气就是下一个煤炭。

与此同时,许多发展中国家政府将液化天然气视为增加能源供应种类、刺激经济增长、取代煤炭和其他污染能源来减少碳排放并帮助人们摆脱贫困的一种“优秀”能源。油气生产商认为,在工程师彻底解决可再生能源的间歇性问题并改善电力存储方式之前,化石能源是必不可少的。在他们看来,至少现在,天然气是在减少碳排放的同时支持可再生能源的最佳后备化石能源。他们预计,相对于其他化石能源,天然气的需求将强劲增长。

没有人可以对这两个问题——可再生能源还要多久才能满足世界的一次能源消费需求、化石能源以及它们的生产商在能源转型中扮演什么样的角色——给出确定的答案。但显而易见的是,消费者和主要工业行业正在不可阻挡地走向更加“环境友好”的未来,这就反过来要求天然气产业尽快努力做到可持续发展。

为了保证天然气产业的长期发展能力,现在开始就必须拿出防御策略来抵御环保主义者的攻击。主动和尽快解决环境问题的液化天然气生产商更有可能保持长期竞争力,吸引更多具有环保意识的投资者和注重可持续发展的买家。

天然气行业参与者正在实施一系列新措施来突出其“绿色”特征,包括通过一系列试验和测试来减少甲烷泄漏、在液化场地部署碳捕获与封存设施以及种植树木来抵消碳排放等。一些公司正采取更具有决定性意义的行动,比如在加工阶段就减少碳排放,提供“碳中和”的液化天然气产品,并以其他方式为其天然气项目获得“碳信用额度”。

一些液化天然气项目开发商,如加拿大液化天然气公司(LNG Canada)正在寻找为压缩机和液化设施提供动力的清洁能源。今年7月,GS Energy和东京燃气公司(Tokyo Gas)都从壳牌收到了世界第一批“碳中和”的液化天然气。该行业也在进行技术创新,比如研发生物液化天然气等。这些创新有望让天然气在脱碳的过程中发挥建设性作用。虽然氢作为重要能源还有很长一段路要走,但从长期来看,天然气可能成为获取氢能的重要原料。

现在为实现环保奠定的基础在以后将会带来长期回报,特别是当脱碳行动引起投资者关注的时候。

能源转型在不同地区意味着不同的东西,其重要性也各有差异。实现低碳未来的方法不是单一的,而是多种多样的。所以,任何过于激进的立场和做法都不值得提倡。能源转型是一个不断变化的过程,随着新技术、新需求和新现实的出现,能源公司——包括天然气公司在内——要么努力适应,要么被淘汰。